JUAN ALMAGRO . (Pegalajar 1886 – Jaén 1965)

 

Juan Almagro López nació en Pegalajar (Jaén) en la calle Bahondillo 20 a las 2 de la tarde del 4 de marzo de 1886. Desde pequeño tiene una gran afición al dibujo aislándose para pintar incansablemente. En 1903 comienza su formación académica en la Escuela de Artes y Oficios de la Real Sociedad Económica de Amigos del País de Jaén. Fue alumno en esta escuela de Manuel de la Paz Mosquera, creador y director de la misma, que se transformaría después en la Escuela de Artes Aplicadas y Oficios Artísticos, hoy Escuela de Arte José Nogué.

Cuando inició sus estudios en Jaén, en 1903, tenía 17 años y en este su primer curso, obtiene Sobresaliente y Medalla en Dibujo de Figura y Paisaje. En 1904 y a propuesta de los señores profesores de la Escuela de Arte se le concedió Premio Especial Socio de Mérito, en reunión celebrada el día 9 de septiembre por la Real Sociedad Económica de Amigos del País, documento que firma su secretario Alfredo Cazaban. Este mismo año el Ayuntamiento Constitucional de Jaén le concede III Premio de Escultura. También en 1904 obtiene Sobresaliente y Medalla en Antiguo y Modelado. En 1905, habiendo superado todos los niveles de la escuela de Arte y Oficios de la Real Económica de Jaén, en solo dos cursos, acopiando todos los Premios, es pensionado por la Diputación Provincial para estudiar en Madrid en la Escuela Especial de Pintura Escultura y Grabado…

En Madrid es alumno de Muñoz Degrain, director de la Escuela –que sucede a Carlos de Haes– y profesor de paisaje. En el primer curso, 1905-1906, se le concede el Premio Extraordinario de Paisaje firmado por Degrain. En 1907 Primer Premio de Dibujo del Antiguo y Ropajes, Primer Premio de Perspectiva, Primer Premio en Paisaje, Premio Extraordinario de Teoría e Historia de las Bellas Artes, y Primer Premio de Anatomía Artística. En 1908 se le concede el Primer Premio de Paisaje y Accésit de Modelado…

De su época de estudiante data el cuadro titulado “La muerte de Lucrecia de Borgia” trabajo académico de gran formato que está situado en la escalera derecha de la Excelentísima Diputación Provincial de Jaén. Donde existen otras obras suyas: “Monumento a Campoamor”, en la entrada del despacho del Presidente, y “Marte” en la escalera izquierda del mismo edificio…

En 1910 sale a la calle a hacer caricaturas…

Terminada la carrera inició viaje de estudios que duró seis años. Recorrió casi toda España, copió tipos y paisajes se saturó de Arte en las viejas catedrales, empapó su espíritu en la música popular, en las costumbres pueblerinas, retrató a tonadilleras y toreros, captando en definitiva los tipos y los paisajes directamente del natural, rodeados de su propia atmósfera, dibujos modernistas que a veces caricaturizan la fisonomía de de los propios retratados, evocando el ambiente de principio de siglo…

En 1915 obtiene el Primer Premio del Cartel anunciador de las Fiestas de Carnaval de Zaragoza. En esta ciudad dibuja a bailarinas, canzonetistas de aires regionales y tonadilleras como “La Perlita”, “Mari Focella” y “Lolita Mansilla”. Fechados en 1914 hace una colección de minuciosos y delicados dibujos del “Templo del Pilar”. Capta en apuntes rápidos tipos y ambientes de los cafés cantantes tan en boga en aquellos días…

En Galicia pintó el Templo del Apóstol Santiago, sobresaliendo entre el paisaje urbano y los jardines de Santiago de Compostela; captó los suaves grises gallegos y la calma de sus marinas en infinidad de cuadros y apuntes, que expuso y vendió casi en su totalidad…

Hizo una numerosa colección de toros y toreros en los Sanfermines de Pamplona fechados en 1914.En esta fecha en la fiesta pamplonica y del natural dibujó la caricatura de Juan Belmonte…

Después de su viaje de estudios se asienta definitivamente en Madrid. Vive la bohemia de Madrid al mismo tiempo que va configurando su trayectoria vital y artística…

Su obra está configurada por retratos, paisajes, bodegones y caricaturas que firma con el pseudónimo de “Radio”. Ilustra reportajes y entrevistas en la prensa nacional…

Ocasionalmente escribe en la misma y compone versos, aunque no llegó a publicar…

Decoró y restauró Iglesias, más de una treintena en la provincia de Jaén, y algunas fuera de ella…

Hace carteles artísticos publicitarios y decoraciones murales y telones para casinos, teatros, cafés cantantes etc.

Es nombrado en 1919 Profesor de Dibujo de la Escuela Normal de Jaén…

Expone en Madrid, Barcelona, La Coruña, Santiago de Compostela etc. En 1917 expone en Jaén anuncios artísticos. Pinta el cartel anunciador de la revista Don Lope de Sosa en 1919. Primer Premio y Medalla de Plata de la Exposición Regional de Jaén otorgado en 1920. En este mismo año Exposición Nacional de Bellas Artes de Madrid. Exposición Salón de Otoño de Madrid. 1921, Colectiva en Jaén patrocinada en el Excelentísimo Ayuntamiento. 1922, Medalla de Oro de la Asociación de Pintores y escultores de Jaén. Premio que se repite en el siguiente año. Obtiene el Segundo premio y Medalla de Plata de la Exposición Regional de Jaén, en 1923, con la obra titulada “Cañada del Neveral”; José Nogué y Santiago Martínez, son premiados con otros dos segundos premios, habiendo sido declarado desierto el Primer Premio. En 1924, Medalla de plata del Salón de Otoño de Madrid, Exposición Nacional del Círculo de Bellas Artes en Madrid, Exposición Nacional de Bellas Artes en el Palacio de Cristal de Madrid. Medalla de Oro Regional de Jaén y Exposición Sociedad Económica de Jaén. Retrata a “Miguel de Unamuno” en 1926.Primer Premio y Medalla de Oro del Círculo de Bellas Artes de Madrid en 1927.En 1928 Exposición Ateneo Popular de Santander:

Retratos y paisajes de la Montaña. 1930 Exposición Salón de Otoño de Madrid. 1932, Exposición Casino de Vigo, La Coruña: Paisajes de Galicia. 1933: Exposición en el Circulo de Bellas Artes de Madrid, Sociedad Económica de Amigos del País, de Jaén y Diploma de consideración concedido por la Asociación de la Prensa de Jaén. En 1934 Expone en el Círculo de Bellas Artes de Madrid. En este mismo año Exposición Permanente del Círculo de Bellas Artes de Madrid con las obras tituladas “Plaza de Otiñar”, “Patio del Instituto” y “El Escorial”…

Con el obligado paréntesis de la Guerra Civil reanuda su actividad con el único trabajo posible en estos días de posguerra: la decoración y restauración de las iglesias que habían sido destruidas durante la contienda. Entre un grupo de más de treinta, dentro y fuera de la provincia de Jaén, se pueden citar las siguientes: Iglesia Parroquial de Huelma, Santa María la Mayor de Úbeda, Campillo de Arenas, Montillana, Campo Téjar, Convento de Santa Clara de Úbeda, Domingo Pérez, Mengíbar, Villargordo, Ermita de la Fuensanta de Huelma, Cambil, Noalejo, Higuera de Calatrava, Pegalajar, Carchelejo, Marbella etc…

Decora en 1940 La Ermita de la Fuensanta en Huelma. Expone en este mismo año en la Galería Layetana de Barcelona. Monta un taller de Arte Religioso en la calle Julio Burel nº 9 de Jaén, en 1943. Restaura la Iglesia Parroquial de Huelma, de Vandelvira, en 1945. · Exposición en el Círculo de Bellas Artes de Madrid, en 1946. En este mismo año: Exposiciones en Galería Layetana, de Barcelona, Real Sociedad Económica de Amigos del País de Jaén, Exposición de Cuadros Religiosos en Jaén, y Primer Premio de Pintura. Jaén. En 1947 Restaura y Decora la Iglesia de Santa María de Úbeda y El Convento de Santa Clara de la misma ciudad. En 1948 abre un taller en la calle Martínez Molina 81 de Jaén de “Carteles Anunciadores”. 1949, IX Exposición de Arte en Madrid. En 1952 Hace el Gran Mural del Altar Mayor de la Iglesia de la Purísima Concepción de Higuera de Calatrava. Jaén. 1953, Exposición de bellas Artes en Linares. Expone en Madrid en la Galería Los Madrazo en 1956 y Exposición Regional de Arte en Jaén. Y en 1959 en el Museo Arqueológico Municipal de Linares…

Fallece en Jaén el día 30 de Junio de 1965…

En 1973 Exposición Póstuma en Piedrabuena, Ciudad Real, organizada por el Ayuntamiento. En 1975 Antológica Itinerante por Beas de Segura, La Puerta de Segura y Segura de la Sierra con el patrocinio de los Excelentísimos Ayuntamientos.1977 Antológica en Pegalajar organizada por el Ayuntamiento y los grupos Cultural y Juvenil. En este mismo año Exposición Homenaje en la Sala de Arte “Del Castillo” de Jaén. En 1987 Exposición Monográfica “Jaén Pintada” en las Salas de Exposiciones del Palacio Provincial de la Diputación de Jaén. En este año el Diario Jaén le dedica el suplemento Cultural “Papeles del Aire” compuesto por ocho páginas. En 1988: la “Exposición Huelma y su entorno en la pintura de Juan Almagro”, organizada por el Ayuntamiento de Huelma con motivo del 550 Aniversario de la Toma de esta Villa en 1438 por el Marqués de Santillana. Con este motivo se inaugura la calle “Pintor Juan Almagro”. En este mismo año el Ayuntamiento de Pegalajar, su pueblo natal, designa una calle de este municipio con el nombre de “Pintor Juan Almagro”. En 1990, la revista Senda de los Huertos en su número 20 publica un monográfico titulado: “El Pintor Juan Almagro. Donación del retrato de “Mi Madre” al Museo Provincial de Jaén, en este mismo año, que formará parte del mismo junto al retrato de “Mi Padre”, “Patio de Santa Clara” retrato de “Señorita” y “Paisaje de Jaén”. En 1992 edición de la carpeta “Los jueves del Museo”: “Juan Almagro y su pintura”. Recoge el resumen de las conferencias celebradas, en este caso por Teresa Almagro. En este año y en la Semana Cultural de la Casa de Jaén en Granada: “Juan Almagro: Pegalajar 1886-Jaén 1965, y su pintura” conferencia de Teresa Almagro. En estas mismas fechas: “Juan Almagro y su pintura” también por Teresa Almagro, en la facultad de Bellas Artes de Granada. En 1994 Publicación del Diario Jaén del Segundo Coleccionable sobre La Pintura Jiennense. Primera entrega: “Patio de Santa Clara” 1920, del Museo Provincial de Jaén.

En Mayo de 1996, el Ayuntamiento de Pegalajar publica las bases de lo que sería el I Certamen Nacional de Arte “Pintor Juan Almagro” celebrándose una exposición con las obras premiadas y una selección de las obras presentadas. Viene realizándose hasta la actualidad…

En 1996 y en asamblea aprobada por unanimidad en el Ayuntamiento de Pegalajar, se llega al acuerdo de crear un Museo dedicado a Juan Almagro; proyecto que está a punto de inaugurarse…

El día 15 de Noviembre de1999 se trasladan los restos mortales del pintor desde el cementerio de San Eufrasio de Jaén al de su pueblo natal…

La Asociación Para el Desarrollo Rural de Sierra Mágina crea en 2004 “Premio Juan Almagro Sierra Mágina”…

En 2004 presentación en la Facultad de Bellas Artes Alonso Cano de Granada del trabajo de investigación realizado por Teresa Almagro Castro “JUAN ALMAGRO. (Pegalajar 1886-Jaén 1965) Contextualización del Pintor en su tiempo”…

La obra de Juan Almagro a pesar de que es andaluz y vive entre su tierra y Madrid, no sigue la general forma de pintar en Andalucía, en este tiempo. Su obra va a estar naturalmente mediatizada por los acontecimientos sociales que marcan la historia de nuestro país en la primera mitad del siglo XX con el obligado paréntesis de la guerra civil y la fractura de su vida artística, pero aunque tuvo que acometer otro tipo de trabajos artísticos su pintura estuvo alejada de ese provincianismo, que envolvía a muchos de los pintores andaluces y jiennenses. Su pintura no es ni popular ni costumbrista, y sí está fuertemente influenciada por la corriente modernista que se da en la pintura española y sobre todo en la catalana. Y aunque la pintura española del primer tercio del siglo XX no sigue los estilos de vanguardia que se hace en Paris, produjo grandes personalidades que hicieron evolucionar la pintura del XIX, con el triunfo de la técnica colorista de factura suelta, empleada ya en el viejo cuadro de historia en el de contenido social y en el de género, donde no existe más preocupación que la pintura como luz y color. Hay clara influencia en su obra de la pintura catalana de Rusiñol, Mir y Casas sobre todo…

El paisaje de Almagro tiene precisión en la forma; delicadas gamas cromáticas y sentido de la luz y el color, una exaltación por la naturaleza casi panteísta, con formas estructuradas y compuestas. Un perfil de artista romántico rodea la personalidad del pintor dando a conocer el paisaje de Jaén y de su entorno de la niñez; Sierra Mágina, y de otras muchas regiones de nuestro país, a la manera modernista. Camina y pinta en plena naturaleza, como un pintor salvaje que se enfrenta a ella, arrastrando a veces formatos de considerable tamaño para pintar a pleno aire, como en “Otiña” de 1934, que mide 80x67 cm.

TERESA ALMAGRO

 

(De Trabajo de Investigación: “JUAN ALMAGRO. (Pegalajar 1886-Jaén 1965) Contextualización del pintor en su tiempo”.

Universidad de Granada. Facultad de Bellas Artes Alonso Cano. Junio 2004)

 


  Visita Nº 1454



















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